Uskontojen maailma







rituaalinen puhtaus

Moniin uskontoihin kuuluu ajatus, että jumaluutta lähestytään puhdistautuneena. Arkielämässä ihminen on alttiina sekä todelliselle että symboliselle epäpuhtaudelle, ja ennen rituaalin tai rukouksen aloittamista on siirryttävä rituaalisen puhtauden tilaan. Erityisen saastuttavina pidetään synnyttämistä, kuukautisia, yhdyntää, sairautta, läheisen kuolemaa sekä epäpuhtaan ravinnon nauttimista, ja asiasta riippuen rituaalisen epäpuhtauden kesto vaihtelee.

Vedellä on suuri merkitys puhdistautumisessa. Muun muassa moskeijojen sekä hindu- ja shintotemppeleiden yhteydessä on usein vesialtaat, joissa puhdistautuminen voidaan suorittaa. Suomessakin on käyty lauantaisaunassa ennen pyhäpäivän kirkonmenoja. Pyhäkköön mennessä jalkineet saatetaan riisua, jotta maallinen lika ei kulkeutuisi pyhälle alueelle.  Veden lisäksi muitakin aineita voidaan pitää symbolisesti puhdistavina, esimerkiksi tulta, savua, suitsutusta, tuhkaa ja suolaa. Monissa uskonnoissa myös valkoinen vaate on merkki vertauskuvallisesta puhtaudesta.

Rituaaliseen puhtauteen voi liittyä myös puhdas ravinto. Esimerkiksi juutalaisuudessa ja islamissa mm. sianliha ja verituotteet ovat kiellettyjä.



Muslimeille valmistetut vedenpitävät sukat, jotka pitävät jalat rituaalisen puhtauden tilassa koko päivän eikä niitä tarvitse erikseen pestä päivän kaikkiin rukoushetkiin. Yhdysvallat. Kuva: Rauno Träskelin.
Muslimeille valmistetut vedenpitävät sukat, jotka pitävät jalat rituaalisen puhtauden tilassa koko päivän eikä niitä tarvitse erikseen pestä päivän kaikkiin rukoushetkiin. Yhdysvallat. Kuva: Rauno Träskelin.


Kasvissyönti liittyy hindulaisuudessa rituaaliseen puhtauteen ja on ihanne etenkin korkeimpien kastien keskuudessa. Parli, Intia. Kuva: Marjatta Parpola.
Kasvissyönti liittyy hindulaisuudessa rituaaliseen puhtauteen ja on ihanne etenkin korkeimpien kastien keskuudessa. Parli, Intia. Kuva: Marjatta Parpola.

Puhtaus Bosnia
Muslimimiehiä peseytymässä ennen rukoilua. 1928–1930, Sarajevo, Bosnia-Hertsegovina. Kuva: Sakari Pälsi.


Hindutemppelin kylpyallas. Nepal. Kuva: Oppi Untracht.
Hindutemppelin kylpyallas. Nepal. Kuva: Oppi Untracht.

Sauna on ollut Suomessakin tärkeä niin ruumiin kuin hengen puhdistamiselle. Lauantaisauna merkitsi myös rituaalista puhdistautumista ennen seuraavan päivän kirkonmenoja. Saunassa myös sekä synnytettiin että pestiin vainajat viimeiselle matkalle.

Kotiharjun yleinen sauna Helsingissä. Suomi. Kuva: Soile Tirilä.
Kotiharjun yleinen sauna Helsingissä. Suomi. Kuva: Soile Tirilä.

Pariskunta menossa yleiseen kaupunkisaunaan. 1978, Helsinki, Suomi. Kuva: Nils Andersson.

Pariskunta menossa yleiseen kaupunkisaunaan. 1978, Helsinki, Suomi. Kuva: Nils Andersson.